Vétérans bénévoles pour une autre mission, une équipe d'intervention contre l'ouragan Sandy

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Photo du Corps des pompiers vétéransArmé simplement de tronçonneuses, un corps d'anciens combattants est arrivé sur la côte du New Jersey pour aider les habitants frappés par le sable piégés par un labyrinthe d'arbres et de débris abattus.

Les membres de l'équipe, dont les précédentes tournées comprenaient l'Irak et l'Afghanistan, sont arrivés cette semaine dans le New Jersey en provenance de l'Arizona, où ils servaient dans le Veterans Fire Corps, un programme qui aide les vétérans de l'ère récente à se préparer à une carrière dans la conservation. Leur formation récente à l'utilisation de scies à chaîne et à la lutte contre les incendies de forêt les a rendus parfaitement adaptés à la mission à accomplir.


«Nous avons tout de suite fait du bénévolat», déclare Joseph LiCausi, un ancien maître de la Marine du Queens, New York. «Nettoyer les routes, éliminer les arbres, aider les personnes déplacées à se nourrir. Cela fait du bien d’aider. »

Le Veterans Fire Corps fait partie d'une équipe de scie du Service des forêts des États-Unis dans le cadre du programme de la Student Conservation Association (SCA) actuellement stationnée à Fort Dix. La semaine dernière, l'équipe SCA abattait des pins ponderosa dans une forêt nationale pour éliminer les combustibles potentiels. À présent, ils défrichent les arbres abattus des rues de Jersey pour ouvrir l'accès des intervenants et des approvisionnements vitaux en eau, en nourriture et en carburant pour atteindre ceux qui en ont le plus besoin.

«Nous sommes ici pour aider les personnes qui ont été blessées à améliorer leur vie, un peu plus près de la normale.» a déclaré l'ancien sergent de marine Alleyn Friedrich.

Après l’ouragan Sandy et le mercredi de Nor’easter, les membres du Corps peuvent également aider les installations logistiques de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), les agences locales d’intervention d’urgence et les efforts de commandement et de contrôle communautaires.


SCA et le Service des forêts ont lancé le Veterans Fire Corps à l'été 2011 en tant que programme pilote. Depuis lors, neuf anciens élèves du corps ont accédé à un emploi auprès du Service des forêts ou d'autres bureaux de gestion des ressources et 20 sont retournés aux études pour obtenir des diplômes en études environnementales.

Les membres du Corps des pompiers sont formés et / ou certifiés en opération de scie à chaîne, en écologie du feu, en lutte contre les incendies de forêt (carton rouge) et en secourisme en milieu sauvage, en plus des compétences générales de conservation, de l'éducation environnementale et de l'historique et des procédures de recrutement du Service des forêts. Le programme aide également les agences fédérales de gestion des terres à respecter le décret présidentiel de 2009 qui ordonne aux agences d'aider les anciens combattants à trouver un emploi et à les aider à réintégrer la vie civile.


Depuis 1957, 70 000 Américains ont participé à l'organisation à but non lucratif de la SCA dont le siège est à Washington, D.C. En savoir plus sur www.thesca.org.