Le bénévolat atteint un sommet de 30 ans aux États-Unis

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Le pourcentage d'Américains qui font du bénévolat a atteint un sommet depuis 30 ans, selon une nouvelle étude, en partie en raison d'un boom du dévouement des adolescents au service communautaire. «Nous sommes peut-être à l'aube d'une nouvelle génération civique», a déclaré le directeur de la Corporation for National and Community Service, qui suit les taux de bénévolat depuis 1974…

Le rapport, Volunteer Growth in America: A Review of Trends since 1974, constate que le volontariat des adultes a fortement augmenté entre 1989 et 2005, augmentant de plus de 32% au cours des 16 dernières années.


«Les Américains aident leur nation, leurs communautés et eux-mêmes lorsqu'ils encadrent des jeunes à risque, prennent soin des personnes âgées, réagissent aux catastrophes et répondent à un large éventail d'autres besoins critiques», a déclaré David Eisner, PDG de la société, qui dirige un effort national pour engager 10 millions de volontaires supplémentaires d'ici 2010.

La brève analyse les taux de bénévolat en 1974, 1989 et 2002-05, à l'aide des informations recueillies par le US Census Bureau et le Bureau of Labor Statistics. Il constate que la croissance du bénévolat est principalement attribuable à trois groupes d'âge: les adolescents de 16 à 19 ans, les baby-boomers âgés de 45 à 65 ans et les adultes plus âgés de 65 ans et plus. Parmi leurs découvertes:

  • Les adolescents plus âgés (âgés de 16 à 19 ans) ont plus que doublé le temps consacré au bénévolat depuis 1989.
  • Loin d'être une «génération moi», les baby-boomers font du bénévolat à des taux nettement plus élevés que la génération précédente à la quarantaine.
  • Le taux de bénévolat des Américains âgés de 65 ans et plus a augmenté de 64% depuis 1974.
  • La proportion d'Américains faisant du bénévolat dans une organisation de services éducatifs ou de jeunesse a connu une augmentation de 63% depuis 1989 seulement.

«L'engagement élevé des baby-boomers dans le service aujourd'hui (avec l'augmentation des adolescents) a le potentiel de favoriser une explosion du bénévolat parmi les Américains plus âgés dans les années à venir», a déclaré Robert T. Grimm, Jr., directeur de la recherche et du développement des politiques de la Société. .

Les organisations de services éducatifs et de jeunesse (comme les écoles, les 4-H, les scouts et les éclaireuses) profitent de cette croissance car elles ont reçu la plus forte augmentation de bénévoles entre 1989 et 2006. Près de 24,6 pour cent de tous les bénévoles adultes servent à travers ces organisations, soit une augmentation de 63% depuis 1989. Le plus grand pourcentage de bénévoles - 35,5% - sert par l'intermédiaire d'organisations religieuses. Grimm a cité plusieurs raisons pour un engagement civique accru aujourd'hui:


  • Les adolescents font du bénévolat en plus grand nombre, en partie à cause d'une augmentation des programmes d'apprentissage par le service dans les écoles et les collèges qui combinent les études en classe et les activités communautaires. Une autre raison peut être une réponse à des événements nationaux traumatisants tels que les attentats terroristes du 11 septembre et les récentes catastrophes naturelles.
  • Les adultes d'âge moyen sont plus susceptibles d'avoir des enfants à la maison parce que les Américains retardent le mariage et la procréation. Il en résulte une exposition accrue aux opportunités de volontariat liées à l’école et aux activités parascolaires de leurs enfants.
  • Les Américains plus âgés vivent plus longtemps, sont mieux éduqués et plus en sécurité financière - ce qui crée un désir accru pour eux de rester actifs et de chercher des moyens de redonner aux communautés.

«L'Amérique a besoin de plus de bénévoles pour encadrer et encadrer les jeunes à risque, prendre soin des personnes âgées, répondre aux catastrophes et répondre à un large éventail d'autres besoins critiques», a déclaré Eisner. «Nous nous engageons à travailler avec des organisations de bénévoles et de services partout dans le monde pour augmenter le nombre d'Américains qui font du bénévolat de 15 pour cent au cours des cinq prochaines années. J'encourage tout Américain qui veut faire une différence à visiter www.volunteer.gov pour trouver la bonne opportunité de bénévolat pour vous.

La société Campagne 10 x 10 vise à augmenter le nombre de volontaires en Amérique de 65 millions en 2005 à 75 millions en 2010 tout en atteignant les objectifs stratégiques de l'agence, qui incluent l'engagement de plus d'étudiants et l'exploitation de l'expérience des baby-boomers.