Des volontaires de toutes confessions rejoignent Assisi Friar, apportent de la joie aux enfants pauvres

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En Amérique aujourd'hui, quelque chose de vraiment incroyable devient viral - un nouvel esprit d'unité et de don.


Dans cet esprit croissant, des centaines de bénévoles mettent en œuvre un nouveau programme pour les enfants des quartiers populaires qui grandissent dans la pauvreté, la criminalité et la négligence. Appelé Francis in the Schools, il vise à élever les enfants grâce au pouvoir transformateur de la musique, du théâtre et du divertissement. Et maintenant, un célèbre frère chanteur d'Assise prête sa «voix de joie» à l'effort.

Alessandro Brustenghi est un frère franciscain de 36 ans dont la voix de ténor rayonnante a été comparée à Andrea Bocelli et dont le premier album, ' Voix d'Assise »A atteint le numéro un du classement classique de l’Angleterre. Pourquoi un frère qui a chanté pour le Pape, a un million de hits sur YouTube et enregistré des albums sur un grand label ferait-il son premier voyage en Amérique uniquement pour donner des concerts gratuits pour les enfants? Facile. Comme les bénévoles du programme François à l'école, le frère croit que les gens devraient utiliser leurs dons au service des autres. Inspirer les enfants avec amour, joie, estime de soi et espoir peut avoir un impact durable sur leur vie.

François dans les écoles a commencé en Californie il y a trois ans lorsque la psychologue clinicienne à la retraite, le Dr Carol Conner, préoccupée par les disparités de richesse à San Francisco, a conçu une excursion d'une journée, entièrement gratuite, pour les écoliers des quartiers les plus durement économiquement touchés de la région de la baie. L’objectif de cette excursion était d’inspirer aux enfants une leçon d’éducation civique profondément enracinée: le modèle positif de l’homonyme de leur ville, Saint François, et ses principes intemporels de fraternité, de compassion et de service désintéressé. Elle a imaginé une journée de «joie parfaite» au cours de laquelle les écoliers de toutes confessions et origines éprouveraient le véritable respect et la bienveillance qui font tant défaut dans leur vie. Mais c'était une idée qui ne pouvait pas être réalisée seule; cela exigerait le temps et les ressources de nombreux bénévoles.

À ce stade, des centaines de personnes ainsi que des entreprises locales ont émergé et ont collaboré dans la plus belle tradition américaine de bonne volonté et de générosité, juste pour créer une journée magique pour les enfants dont la vie a peu connu la magie. Des bénévoles de tous âges, professions, cultures et confessions se sont mis au travail pour produire une pièce musicale sur la vie de François, suivie d'une «Faire» de style Renaissance ombrienne dans un parc voisin. Des écrivains, des acteurs, des chanteurs et des costumiers ont créé une comédie musicale. Les cuisiniers ont préparé de délicieux déjeuners et friandises, et les restaurants locaux ont fait don de nourriture et d'installations de préparation. Des adolescents et des enseignants retraités ont organisé des jeux. De jeunes adultes ont chorégraphié des danses faciles à apprendre. Les artistes ont créé des dessins de maquillage. Les fleuristes et les producteurs ont fait don de fleurs fraîches afin que chaque enfant puisse organiser son propre bouquet. Les bénévoles travaillaient dans des maisons, des devantures de magasins abandonnées, un hôpital et des cuisines d'école, partout où ils pouvaient trouver l'espace et l'équipement dont ils avaient besoin. Il y avait des équipes pour l'organisation des bus, des équipes pour le transport des tentes, de la nourriture et des fleurs, et des équipes de «cornemuseurs» pour escorter les enfants. Tout a été fait pour doucher les enfants d'amour et de respect et pour que la journée soit la plus parfaite possible pour eux.


Et ça a marché. Le premier événement (voir la vidéo ci-dessous) a été un tel succès qu'il en a conduit un autre… et un autre… et un autre. Les événements sont devenus plus gros; les dons et les bénévoles ont augmenté; plus de vendeurs ont offert des rabais. La force positive de François en tant que modèle a commencé à s'imposer chez les enfants et la communauté.

Lorsque le Dr Conner a entendu les enregistrements de frère Allesandro, elle a pensé que la force tendre de sa voix, la pureté et la conviction, portaient un parfum de joie auquel les enfants répondraient. Elle a tendu la main et il s'est senti obligé par le programme d'accepter l'invitation du Dr Conner en 2013 de faire son premier voyage en Amérique pour chanter pour 1400 enfants à Oakland, en Californie. Les enfants étaient en effet envoûtés.


«Ce fut le plus beau jour de ma vie», a déclaré l'un d'eux.

«Le voyage a été formidable parce que les gens… m'ont traité comme une famille», a déclaré le frère.

Un enseignant a observé: «Ce fut une journée magique de beauté et d'apprentissage et c'est un événement potentiel qui changera la vie de nos enfants.»

À ce jour, le programme Francis in the Schools a servi plus de 4000 enfants des écoles publiques et paroissiales. Le programme a connu un tel succès qu’il a été invité à venir dans l’est. En octobre, quelque 300 bénévoles accueilleront plus de 2000 enfants à Washington, D.C. et à Baltimore pour leurs propres jours de joie parfaits. Frère Allesandro reviendra également chanter à chacun. Les volontaires travaillent depuis des mois pour rendre les événements de la côte Est aussi spéciaux que ceux de la Californie, un exemple vibrant du pouvoir du changement lorsque nous nous unissons tous pour servir ceux qui en ont besoin.


Qu'est-ce qui inspire ces bénévoles et organismes donateurs? La vraie prospérité vient d'un partage affectueux avec les autres. Grâce à leurs efforts, des milliers d'enfants sont profondément touchés et se voient offrir de nouvelles identités de soi positives et positives.

Prochains concerts et fêtes au monastère franciscain de Terre Sainte en Amérique, le 10 octobre, à Washington, DC; et le 17 octobre, à la basilique de Baltimore.

(REGARDEZla vidéo ci-dessous)