Nous pourrions bientôt être en mesure de fondre les déchets plastiques en carburant pour les voitures à hydrogène

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Le plastique mis au rebut pourrait être utilisé pour alimenter les voitures à l'avenir grâce à un processus révolutionnaire développé par des scientifiques de l'Université de Swansea.

Ils ont pu transformer le plastique indésirable en hydrogène qui à son tour pourrait être utilisé pour faire fonctionner des voitures.


Le Dr Moritz Kuehnel, du département de chimie de l’Université, explique comment un matériau absorbant la lumière est ajouté au plastique, avant qu’il ne soit placé dans une solution alcaline puis exposé au soleil, ce qui crée de l’hydrogène.

Il a déclaré que ce processus pourrait être moins cher que le recyclage parce que tout type de plastique peut être utilisé et qu'il n'a pas besoin d'être nettoyé au préalable.

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«Il y a beaucoup de plastique utilisé chaque année - des milliards de tonnes - et seule une fraction de celui-ci est recyclée. Nous essayons de trouver une utilisation à ce qui n'est pas recyclé », at-il a dit à la BBC .


La plupart des bouteilles en plastique sont fabriquées à partir de PET [polyéthylène téréphtalate] qui peut être recyclé mais finit souvent par être brûlé ou jeté à la décharge.

Kuehnel a déclaré: «Mais même si vous le recyclez, il doit être très pur - donc seulement du PET, rien d'autre mélangé avec… et il doit être propre, pas de graisse, pas d'huile.


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'Potentiellement, vous devez le laver, ce qui coûte très cher, et même si vous faites tout cela, le plastique que vous obtenez n'est pas toujours aussi beau que le matériau vierge', a-t-il ajouté. «La beauté de ce processus est qu’il n’est pas très difficile. Cela peut dégrader toutes sortes de déchets.

«Même s'il y a de la nourriture ou un peu de graisse dans un pot de margarine, cela n'arrête pas la réaction, cela l'améliore.

«Le processus produit de l'hydrogène gazeux. Vous pouvez voir des bulles sortir de la surface. Vous pouvez l'utiliser, par exemple, pour alimenter une voiture à hydrogène. »


Cependant, il a averti que le déploiement du projet au niveau industriel pourrait être encore dans des années.

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Kuehnel a ajouté que les travaux, financés par le Conseil de recherche en ingénierie et en sciences physiques et une société pétrochimique autrichienne, avaient également montré comment les restes de plastique pouvaient être recyclés pour en faire du nouveau plastique.

Une seule partie du PET est utilisée pour produire de l'hydrogène et du dioxyde de carbone - l'autre partie reste intacte et reste dans la solution.

Il a déclaré: «Nous obtenons le carburant hydrogène et nous obtenons un produit chimique que nous pouvons utiliser pour fabriquer du nouveau plastique.

«Nous ne fabriquons pas un nouveau plastique complet, nous n’utilisons que la moitié du matériau pour fabriquer du nouveau plastique et le reste peut être recyclé - une bouteille d’eau propre et transparente en plastique.»

Réimprimé de Université de Swansea

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