Le site Web transforme les dons aux sans-abri - c'est personnel et 10 fois mieux

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La graine pour HandUp , un site de financement participatif qui sollicite des dons pour aider les sans-abri, a été planté début 2012 lorsque Rose Broome a croisé une femme frissonnante blottie devant la porte d'un bureau immobilier à San Francisco.


«Par une nuit froide, je marchais dans la rue et j'ai vu une femme dormir sur le trottoir», se souvient Broome. 'Elle n'avait pas de veste, elle n'avait pas de pull - juste une fine couverture la protégeant du sol froid.' Cette nuit-là, Broome dit: «Je me suis engagé envers moi-même à faire une chose pour faire une différence, et cette seule chose s'est transformée en HandUp.»

La plateforme HandUp permet à ceux qui luttent contre l'itinérance de faire appel directement aux donateurs pour financer leurs besoins particuliers. Depuis 2013, plus de 2 000 personnes ont amassé près de 1,6 million de dollars. En partageant leurs histoires sur le site, les personnes dans le besoin peuvent collecter des fonds pour l'aide au logement - dépôts de garantie, frais de déménagement, aide au remboursement du loyer, etc. - ainsi que pour la nourriture, l'éducation, les soins médicaux et l'accès technologique. «Avoir un téléphone, Internet, pouvoir envoyer des SMS est extrêmement important pour tout le monde, en particulier pour les personnes les plus vulnérables», déclare Broome, qui, outre le co-fondateur de HandUp, agit en tant que PDG.

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Le besoin de financement est énorme. Dans tout le pays, 3,5 millions de personnes sont aux prises avec le sans-abrisme chaque année et 50 millions de personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté. Mais il y a une idée fausse sur ce à quoi ressemble un sans-abri, dit Broome, soulignant que l'image d'une personne qui dort dans la rue, aux prises avec des problèmes de santé mentale ou une toxicomanie (ou les deux) a tendance à captiver l'imagination du public. En réalité, cependant, 30 pour cent des sans-abri font partie d'une famille. Comme le dit Broome, «Vous pourriez dépasser 80% des personnes sans domicile fixe sans en connaître la différence.»


HandUp travaille en partenariat avec des organisations qui servent les populations sans-abri. Ces organisations aident leurs clients à s'inscrire et à créer des profils sur le site (à ce jour, elles ont lancé plus de 5 800 campagnes dans 29 villes). Lorsque les donateurs donnent, l'argent va à l'organisation, qui paiera les articles demandés. Les donateurs reçoivent une mise à jour par e-mail lorsque leur argent a été utilisé. HandUp aide également les sans-abri à créer des cartes de demande de dons, qu'ils peuvent distribuer aux personnes qu'ils rencontrent dans la rue, et les donateurs de San Francisco peuvent acheter des cartes-cadeaux HandUp par incréments de 25 $ et les distribuer lorsqu'ils rencontrent quelqu'un dans le besoin (les cartes peuvent être utilisé pour l'épicerie, les vêtements et autres produits chez les partenaires à but non lucratif de HandUp).

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Broome et son cofondateur, Sammie Rayner, sont passionnés par l'utilisation de la technologie pour résoudre des problèmes et créer des changements. «C’est surprenant, mais à l’heure actuelle, seuls 8% des dons de bienfaisance se font en ligne», dit Broome. Et malheureusement, le secteur sans but lucratif a tendance à être loin derrière le secteur privé dans l'adoption de nouvelles technologies. «Très souvent, les organisations à but non lucratif sont les dernières à bénéficier des meilleures technologies pour faire leur travail», ajoute Rayner.

Pour les organisations à but non lucratif qui travaillent avec HandUp, la plate-forme leur permet de financer des besoins qui ne seraient pas satisfaits autrement, comblant les lacunes laissées par les subventions restrictives du gouvernement et des fondations. SF Cares, un projet collaboratif de plusieurs églises luthériennes travaillant au service des personnes à faible revenu et sans-abri à San Francisco, a utilisé HandUp pour collecter 18000 dollars pour les nécessiteux avec lesquels ils travaillent, plus 20000 dollars supplémentaires pour leurs frais de fonctionnement généraux. «Ce sont des fonds que notre organisation n’aurait jamais pu obtenir auparavant», déclare le révérend Dr. Megan Rohrer, directrice exécutive de SF Cares et pasteur de la Grace Evangelical Lutheran Church. Et les personnes qui font des dons via HandUp sont de nouveaux donateurs que SF Cares n'aurait peut-être pas atteint par elle-même, ajoute-t-elle.

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Rohrer dit qu'elle aime la façon dont HandUp permet aux personnes qui luttent contre le sans-abrisme «de parler de leur propre voix». Et elle aime que le site laisse les gens décider eux-mêmes de ce dont ils ont besoin pour améliorer leur vie. «De plus», dit-elle, «chaque fois que je n'ai pas à passer à la collecte de fonds, je peux manger avec les sans-abri, et je peux aussi chanter des chansons avec eux.»


Créer des liens humains fait tout autant partie de l’objectif de HandUp que de développer des solutions technologiques innovantes. «Sur HandUp, vous pouvez lire les histoires de milliers de personnes qui ont besoin d'aide pour atteindre des objectifs très spécifiques», explique Rayner. 'Dès que les gens lisent l'histoire humaine et ont ce lien via notre plateforme, il est plus difficile d'avoir les mêmes stéréotypes, et c'est plus difficile de juger.' Lorsque les donateurs donnent sur HandUp, ils peuvent également publier des mots d'encouragement. Les personnes qui reçoivent de l'argent via le site disent souvent que ces mots gentils signifient plus que le don, ajoute Broome. «Beaucoup de sans-abri se sentent invisibles», dit-elle. HandUp les aide à se sentir vus.

(REGARDERla vidéo ci-dessous)

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Réimprimé avec la permission de NationSwell

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