Whooping It Up! Les grues reviennent à l'est

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illustration de la grue blanchePour la première fois en plus d'un siècle, la grue blanche migrera cet automne dans le ciel de l'est de l'Amérique du Nord.

Tout a commencé en novembre 2000, lorsque les scientifiques ont enseigné avec succès une nouvelle voie de migration à un troupeau de grues du Canada avec un voyage record de 40 jours de 1 250 milles dans un avion ultra-léger du centre du Wisconsin à une réserve faunique en Floride.


Ils savaient que si les grues pouvaient retourner au Wisconsin par leurs propres moyens au printemps, l'obstacle majeur serait éliminé dans les efforts visant à réintroduire de rares grues blanches sur une route de migration ancestrale orientale, en utilisant la même méthode.

'Je ne pouvais pas attendre de dire à tout le monde que les oiseaux étaient de retour!'

Enfin, en avril, des signaux d’émetteur ont annoncé le retour des grues du Canada au Necedah National Wildlife Refuge, leur lieu de nidification dans le Wisconsin. Les jeunes oiseaux ont retrouvé le chemin de leur envol par des «parents» humains en costume.

«Notre espoir était de leur montrer le chemin vers le sud tout en conservant leur caractère sauvage», a expliqué Joe Duff, co-fondateur du Partenariat oriental de la grue blanche. «Nous sommes extatiques.»


Maintenant, au début de juillet, les biologistes commencent à former un troupeau de 10 poussins de grues blanches. Ils devraient décoller à la mi-octobre et suivre un avion ultraléger survolant l'Illinois, l'Indiana, le Kentucky, le Tennessee et la Géorgie en route vers Chassahowitzka NWR en Floride.

L'espèce est la grue la plus menacée au monde, après avoir récupéré d'un minimum de seulement 21 oiseaux en 1941 à un peu plus de 400 aujourd'hui. La moitié de ce nombre, cependant, vit dans un troupeau migrateur sauvage qui se déplace annuellement entre les Territoires du Nord-Ouest et le Texas. Les biologistes s'inquiètent depuis longtemps que tout le troupeau soit anéanti par les ouragans, les contaminants ou les maladies.


Pour aider à assurer la survie de l’espèce, plus de 40 propriétaires fonciers privés ont proposé que leur propriété soit utilisée comme sites de nuit pour les oiseaux migrateurs.

La technique de vol ultraléger qui a amené les grues du Canada en Floride est la même technique que celle présentée dans le film Fly Away Home.