Avec les nageoires au menu, une lueur d'espoir pour les requins

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Depuis des décennies, le déclin des requins - recherchés pour leurs nageoires et leur viande - est stupéfiant. Mais l'interdiction du finning et les nouvelles attitudes en Asie à l'égard de la soupe aux ailerons de requin mènent à l'optimisme quant à l'avenir de ces prédateurs emblématiques de l'océan.

Parallèlement au boom économique en Chine et dans d'autres pays asiatiques, des millions de personnes ont pu acheter de la soupe aux ailerons de requin. Au fur et à mesure que de plus en plus de requins étaient capturés pour nourrir cet appétit, les scientifiques ont compris à quel point ces principaux prédateurs étaient vitaux pour tout l'écosystème océanique - des algues aux herbiers, des tortues au thon.


Au cours de l’année dernière, de bonnes nouvelles ont amené les défenseurs de la nature à croire que la marée des requins en difficulté pourrait enfin tourner.

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Le commerce mondial des ailerons est en déclin. Les États-Unis, l'Union européenne et l'Inde, ainsi que près de 100 autres pays du Moyen-Orient aux Caraïbes, ont interdit le finning - la pratique de capturer des requins uniquement pour récolter des ailerons. Certains de ces pays, comme la Nouvelle-Zélande, étaient d'énormes exportateurs.

La Chine, Hong Kong et la Malaisie ont tous interdit la soupe lors des réceptions gouvernementales, cinq chaînes d'hôtels l'ont retirée de leurs menus et 26 compagnies aériennes ont refusé de transporter des ailerons de requin. Lors d'une récente enquête en Chine, 85% des personnes interrogées ont déclaré ne plus manger de soupe aux ailerons de requin. En fait, tant de gens ont perdu leur appétit pour le requin, que les ailerons sont aussi bon marché que le calmar - détruisant essentiellement le marché pour eux dans certaines parties de la Chine.

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Un biologiste marin de premier plan a salué le revirement de la gestion des pêches aux États-Unis au cours de la dernière décennie, affirmant que les responsables avaient fondamentalement modifié leur orientation sur la gestion des requins à 180 degrés, qualifiant les nouvelles politiques «parmi les meilleures au monde». Les requins sont également soutenus par les promesses de 205 marinas et 103 autres entreprises du monde entier d'interdire ou de décourager le déchargement des requins morts.


Même si les requins se rétablissent dans certaines eaux, ils sont martelés lorsqu'ils migrent vers des pays qui ne les gèrent pas, les nations et les défenseurs de l'environnement doivent donc continuer à faire pression pour des réglementations strictes pour s'assurer que le vent continue de tourner pour ces prédateurs cruciaux de haut niveau.

(La source: Yale 360 , Mars 2015, à partir d'un long métrage de Ted Williams) - Image de Travel Bag Ltd ( travelbag.co.uk ), Licence CC