Une femme parcourt 130 km pour se prosterner avant chaque mémorial de la guerre de Corée et remercier les vétérinaires pour leur service

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Photo par Hannah Kim

«Que me reste-t-il quelques mois de ma vie? Ce n’est rien comparé à ce qu’ils ont sacrifié. »

C'est l'état d'esprit qui a guidé mon voyage de 90 jours dans les 50 États en 2018 pour visiter près de 100 mémoriaux de la guerre de Corée et rencontrer 1000 anciens combattants en cours de route. Depuis que j'ai failli mourir dans un accident de voiture il y a 12 ans, je considère chaque jour comme un jour bonus, de toute façon.


Après avoir travaillé en tant que chef de cabinet et directeur des communications pour un membre du Congrès américain, j'ai voyagé dans 27 pays sur 6 continents pour remercier et interviewer des vétérans de chaque comté qui ont participé à la guerre de Corée - et documenter les histoires non découvertes de 200 personnes qui sont allées en Corée. sous un drapeau des Nations Unies valait chaque peur et larme.

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Je venais de rentrer chez moi, bouleversé physiquement et émotionnellement, essayant toujours de traiter tout ce que j'avais vécu quand j'ai appris qu'il y avait un retard dans la construction du mur du souvenir en tant qu'addition au Mémorial national de la guerre de Corée à Washington, DC en raison d'un manque de fonds.

Je savais ce que je devais faire - alors j'ai de nouveau fait mes valises et pris le volant, cette fois dans le but de sensibiliser et de recueillir des fonds pour le mur.


Malgré la conduite interminable, les nuits blanches et le fait de vivre dans une valise pendant plus de trois mois, cela s'est avéré être l'expérience la plus précieuse de ma vie.

Photo par Hannah Kim

J’ai été témoin de la camaraderie et des liens sanglants de la communauté des anciens combattants, de leur sens du patriotisme, de l’héroïsme et de l’humour. Je connais maintenant la différence entre un «oorah» et un «hooah» et à quel point les patchs et les épingles sur leurs casquettes et vestes signifient pour eux.


À deux reprises, j'ai rejoint des groupes de motards qui roulent pour soutenir les vétérans et je me suis retrouvé à ressembler à un poussin de vélo sur une Harley le long de la Korean War Memorial Highway à Santa Paula, en Californie, et à Meridian, dans le Mississippi.

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Surtout, je peux maintenant comprendre la signification viscérale du sacrifice.

Des montagnes aux prairies, j'ai pu embrasser et embrasser plus de 1000 anciens combattants de la guerre de Corée, dont la plupart étaient à la fin des années 80, certains qui ont conduit pendant des heures juste pour m'accueillir aux monuments commémoratifs que je visitais à travers le pays.


Photo par Hannah Kim

Ensemble, nous avons ri et pleuré en racontant leurs souvenirs de guerre et en déposant une gerbe en souvenir de leurs camarades tombés au combat.

À chaque arrêt, je me suis mis à genoux et je me suis incliné - à la manière coréenne, qui est la plus haute forme de respect - pour exprimer ma gratitude humble et sincère au nom de tous mes compatriotes coréens qui prospèrent dans le pays que nous appelons fièrement chez nous, profitant de la libertés que les anciens combattants nous ont garanties. Parce qu’aucun d’entre nous ne serait là s’il ne combattait pas en Corée il y a près de 70 ans.

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C’est pourquoi j’appelle tous les anciens combattants de la guerre de Corée mes «grands-pères» - et je veux que toute l’Amérique les reconnaisse.

Pendant trop longtemps, la guerre de Corée a été qualifiée de «guerre oubliée» ou même d '«action policière». Pourtant, 1,8 million de jeunes hommes et femmes ont servi - et plus de 36 000 ne sont jamais rentrés chez eux. Chaque État de l'union et du territoire américain habité a subi une victime - je le sais, car j'ai pleuré les familles et les anciens combattants de chacun d'entre eux, y compris Porto Rico, les îles Vierges américaines, Guam, les Samoa américaines et même quatre Réserves indiennes.

Photo par Hannah Kim

Lors de ma visite à Hawaï, j'ai été stupéfait de voir de mes propres yeux les restes de 55 prisonniers de guerre / MIA récemment rapatriés de Corée du Nord vers le laboratoire de la Defense POW / MIA Accounting Agency (DPAA) à Honolulu. Il y en a 7 000 encore portés disparus en action et portés disparus, et j'espère que nous pourrons ramener chacun d'entre eux à leurs proches.

D'ici là, le moins que nous puissions faire est de les commémorer et de remercier les anciens combattants qui sont toujours avec nous. Ce sont nos grands-pères et nos héros qui, à l'âge de 18 ans - et même aussi jeunes que 15 ans - ont salué le drapeau et ont risqué leur vie pour notre pays et pour nous tous.

Cela m'a brisé le cœur que la plupart des commémorations du Memorial Day à travers le pays aient été annulées en raison du COVID-19, donc depuis deux mois, je consacre mon cœur et mon âme à dévoiler le Site Web des mémoriaux de la guerre de Corée avec un mur virtuel du souvenir avec les noms de près de 41 000 tués dans le monde pendant la guerre de Corée, dont des centaines ou des milliers de votre propre État. Vous pouvez visiter et rendre hommage en laissant des commentaires derrière vous.

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Il présente également des photos de près de 180 monuments commémoratifs de la guerre de Corée que j’ai personnellement visités, parcourant 132 000 miles vers un total de 30 pays pour recueillir les histoires de près de 1 200 anciens combattants. Il comprendra à terme près de 400 vidéos de moi interviewant les «grands-pères» et les supporters sur chaque site.

Vous n’avez pas à parcourir de distance comme moi pour remercier les anciens combattants et les jeunes garçons de vos États qui sont morts pour nous. Tout ce que je demande, c'est que vous visitiez virtuellement le site Web ce jour du souvenir et que vous leur rendiez hommage. En fin de compte, je veux m'assurer que ceux qui sont morts en combattant pour nos libertés resteront dans les mémoires parce que la liberté n'est pas libre.

Cet article a été soumis pour publication sur Good News Network par Hannah Kim : ancien assistant du Congrès et fondateur de Rappelez-vous727 .

Photo par Hannah Kim

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