Les femmes font le tour du Moyen-Orient, pour la paix

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249 cyclistes de 30 pays, occidentaux et arabes, ont commencé à faire du colportage pour la paix dans le nord de la Syrie le 7 avril lors de la troisièmeSuivez la randonnée Women - Women for Peace. Des foules ont jalonné les routes pour les accueillir alors qu'ils traversaient le Liban et la Palestine. Les coureurs britanniques et iraniens ont formé des amitiés et l'équipe palestinienne comprenait même Lena Arafat, 24 ans, la fille du défunt dirigeant palestinien, Yasser Arafat. Aujourd'hui, les femmes ont terminé le voyage à Amman, en Jordanie. Une rédactrice du Daily Star au Liban, Iman Azzi, s'est entretenue avec les participants et a partagé ses réflexions sur le trek pour la paix…

Beyrouth, 11 avril - Des centaines de femmes du monde entier ont pris leur vélo au Liban mardi pour pédaler pour la paix régionale. Le troisième tour annuel à vélo «Follow the Women - Women for Peace» a achevé sa première étape autour du Liban avec près de 250 femmes à cheval de Sidon à Beyrouth - un voyage de 50 kilomètres qui leur a pris environ six heures.


Les participantes, qui viennent d’environ 30 pays différents, ont trouvé plus que leurs vélos les attendaient à Sidon alors que de nombreux habitants de la ville côtière se sont précipités dans les rues pour assister à l’événement.

«Tant de gens sont sortis, c'était bouleversant», a déclaré Bernadette Regan, présidente et fondatrice du projet. Regan, citoyenne britannique, organise la tournée «Follow the Women» depuis son premier voyage en 2004. «Follow the Women se développe, ce qui est un sentiment formidable», a-t-elle déclaré.

Pendant que l'hymne national libanais était joué, les pédales ont tourné et la tournée Sidon – Beyrouth a été interrompue. Le voyage de cette année a été un renversement de l’événement de 2005, lorsque les motards ont quitté Beyrouth pour Sidon.

Bien que bon nombre des participants soient de fervents cyclistes, la plupart des femmes disent que le vélo n'est pas la meilleure partie de l'événement.


«Ce n’est pas vraiment une question de cyclisme», a déclaré Sherine Rahil, 29 ans, membre de l’équipe jordanienne, d’origine palestinienne. 'Il s’agit de nous tous unissant pour la paix et de faire passer ce message.'

Rahil, chevauchant une rose rouge derrière son oreille droite et un keffieh noir et blanc accroché autour de ses épaules, a déclaré qu'il s'agissait de femmes de différents pays se rencontrant individuellement et apprenant à se connaître.


«J'ai l'impression de les connaître depuis toujours et nous nous sentons si proches. Quand les femmes arriveront en Jordanie, je vais inviter tout le monde chez moi pour le dîner », a déclaré Rahil.

La tournée «Follow the Women» de cette année a débuté à Alep, en Syrie, avec des participants qui ont franchi la frontière nord du Liban lundi.

«Suivez les femmes» n'est pas une course. Les femmes ont fait du vélo à leur propre rythme, s'arrêtant parfois pour prendre des photos de la flore ou d'un pont extérieur bombardé, et bavardant avec les motards voisins.

«Toute la journée a été incroyable. J'ai parlé avec des femmes du Canada, du Danemark, de Pologne et d'Iran. Les femmes iraniennes m'ont surpris. Ils sont tellement intelligents et magnifiques », a déclaré le participant libanais Manal Mawla.


Les participants iraniens ont déclaré qu'ils étaient heureux de corriger les faux stéréotypes sur la vie en République islamique.

`` Tant de gens pensaient que toutes les femmes en Iran sont couvertes de noir et c'est donc agréable d'être ici pour dire 'Ce n'est pas comme ça.' 'Il y a une nouvelle génération qui existe en Iran' ', a déclaré Hajar, 25 ans, un étudiant qui a choisi de ne pas le faire. divulguer son nom de famille.

Pendant les pauses, les femmes buvaient de l'eau, grignotaient des dattes et des abricots, parlaient de la douleur dans les jambes ou le dos ou - halètement - fumaient des cigarettes.

«J'ai commencé à apprendre à faire du vélo juste pour ce voyage», a déclaré Sybil Pereira, du Royaume-Uni. Elle a pratiqué «sérieusement» pendant trois mois. «J'ai lu à ce sujet dans le Times et j'ai décidé que c'était quelque chose que je voulais faire. Je n’étais pas allé au Moyen-Orient.

Après moins de 24 heures au Liban, Pereira s'est dit convaincue qu'elle «pourrait vivre à Beyrouth. J'adore ça ici, j'aime les gens… c'est une atmosphère tellement merveilleuse. '

La trace des femmes n'est pas passée inaperçue: les petits garçons sourient et agitent la main, les jeunes hommes sifflent et prennent des photos tandis que les hommes plus âgés acquiescent et lèvent le pouce.

'Je tiens à remercier le peuple libanais parce qu'il a vécu tellement de choses cette année et pourtant il nous a toujours accueillis', a déclaré Arafat, qui vit à Ramallah. Ses commentaires sont venus malgré le fait que l'équipe palestinienne ait été retenue pendant trois heures à la frontière. (À l’âge de deux mois, les parents d’Arafat ont été tués lors du massacre de 1982 dans les camps de réfugiés de Sabra et Chatila près de Beyrouth. Elle a ensuite été adoptée par feu le président de l’Organisation de libération de la Palestine, Yasser Arafat.)

'Le simple fait qu'ils nous ont laissé entrer au Liban est un premier pas vers la paix', a déclaré Arafat, qui a participé à chaque randonnée 'Follow the Women'.

De Sidon, la balade à vélo a suivi la mer au nord, serpentant à travers Remeile, Sibine et Jiyyeh. Après un bref passage un peu terrifiant le long de l'autoroute, le groupe a dépassé Naame et s'est arrêté pour s'hydrater et se reposer avant le dernier tronçon de 15 kilomètres dans la capitale.

C'est après la lente montée d'Ouzaï que le groupe a vraiment ressenti la brûlure. Au moment où les cyclistes sont entrés dans l'ouest vallonné de Beyrouth, beaucoup s'étaient tus et se concentraient sur le colportage. Dans un moment de patience, peut-être aussi d'amusement, les voitures s'arrêtèrent pour laisser passer les cyclistes.

«Follow the Women» s'est terminé par un déjeuner à Qoreitem, auquel ont participé les députés Bahia Hariri, Atef Majdalani et Mohammad Qabbani. Le chef de la majorité parlementaire, le député Saad Hariri, n'a pas pu y assister mais a remercié les femmes et les a honorées avec le déjeuner.

De nombreux cyclistes occidentaux ont déclaré avoir été surpris d'apprendre que le Moyen-Orient n'est pas ce qu'il semble être dans les médias. De nombreux participants arabes, pour leur part, ont exprimé leur gratitude pour tant de ressortissants étrangers désireux de visiter le Moyen-Orient et d’en apprendre davantage sur la région grâce aux expériences d’autres femmes. Ce n’est pas la paix mondiale, mais cela pourrait très bien être une roue dans la bonne direction.

Iman Azzi est rédacteur pour le Daily Star

Article abrégé, du 11 avril, distribué par le Service de presse Common Ground
Texte intégral trouvé à www.dailystar.com.lb
Réimprimé avec permission