Travaillant en secret, une société solaire soutenue par Bill Gates révèle une technologie qui pourrait sonner le glas des combustibles fossiles

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Une startup secrète d'énergie propre soutenue par Bill Gates vient de rendre publique l'annonce de sa nouvelle technologie qui utilise l'énergie solaire concentrée pour dépasser les températures supérieures à 1000 degrés Celsius (1800 degrés Fahrenheit) - et cela pourrait changer la donne dans la lutte. contre la crise climatique.

Pour la perspective, ce genre de chaleur représente environ un quart des températures trouvées à la surface du soleil. À cette température, l'entreprise énergétique - Heliogen - peut remplacer l'utilisation de combustibles fossiles dans les processus industriels critiques, y compris la production de ciment, d'acier et de produits pétrochimiques, réduisant considérablement les émissions de gaz à effet de serre de ces activités.


Cette réalisation scientifique singulière a été accomplie dans les installations commerciales d’Heliogen à Lancaster, en Californie.

La mission d’Heliogen est de créer la première technologie au monde capable de remplacer commercialement les combustibles fossiles par la chaleur du soleil à ultra-haute température sans carbone et de transformer la lumière du soleil en combustibles à grande échelle, ce qui constitue un pas majeur vers la résolution du changement climatique.

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Sa technologie thermique représente une avancée technique majeure pour le solaire thermique concentré. Les précédents systèmes thermiques solaires à concentration commerciale ont été conçus pour atteindre des températures allant jusqu'à seulement 565 degrés Celsius - utiles pour la production d'électricité, mais insuffisantes pour de nombreux processus industriels. Beaucoup de ces processus nécessitent des températures beaucoup plus élevées, qui sont traditionnellement atteintes par la combustion de combustibles fossiles.


L’impact potentiel de la technologie brevetée d’Heliogen est énorme. Avec des températures de sa technologie solaire thermique à concentration dépassant 1 000 degrés Celsius, Heliogen sera en mesure de remplacer pour la première fois le combustible qui génère des émissions de gaz à effet de serre des processus industriels par l'énergie solaire. Par exemple, la production de ciment, l’un des procédés industriels bien adaptés à la technologie d’Heliogen, représente à elle seule plus de 7% des émissions mondiales de CO2.

Photo de Heliogen

«Aujourd'hui, les procédés industriels comme ceux utilisés pour fabriquer du ciment, de l'acier et d'autres matériaux sont responsables de plus d'un cinquième de toutes les émissions», a déclaré Bill Gates. «Ces matériaux sont partout dans nos vies, mais nous n’avons aucune avancée prouvée qui nous offrira des versions abordables et zéro carbone. Si nous voulons parvenir à zéro émission de carbone dans l'ensemble, nous avons beaucoup à inventer. Je suis heureux d’avoir été l’un des premiers soutiens de [cette] nouvelle technologie de concentration solaire. Sa capacité à atteindre les températures élevées requises pour ces processus est un développement prometteur dans la quête d'un jour remplacer les combustibles fossiles.


En plus de la chaleur industrielle, la feuille de route technologique d’Heliogen prévoit des températures allant jusqu’à 1 500 degrés Celsius. À cette température, Heliogen peut effectuer le fractionnement du CO2 et de l'eau pour produire des carburants 100% sans fossile tels que l'hydrogène ou le gaz de synthèse.

Heliogen est capable d'atteindre ces températures révolutionnaires grâce à sa technologie qui utilise de manière unique un logiciel de vision par ordinateur avancé pour aligner avec une grande précision un large éventail de miroirs afin de refléter la lumière du soleil sur une seule cible.

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Le fondateur et directeur général de la société est Bill Gross, un entrepreneur de longue date et fondateur d’Idealab. L'équipe Heliogen comprend des scientifiques et des ingénieurs de Caltech, du MIT et d'autres institutions de premier plan et est basée à Pasadena, en Californie.


«Le monde dispose d'une fenêtre limitée pour réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre», a déclaré le PDG et fondateur d'Heliogen Bill Gross, qui est également le fondateur et président Idealab .

«Nous avons fait de grands progrès dans le déploiement d’énergie propre dans notre système électrique. Mais l'électricité représente moins d'un quart de la demande énergétique mondiale. Heliogen représente un bond en avant technologique pour répondre aux 75% restants de la demande énergétique: l'utilisation de combustibles fossiles pour les processus industriels et les transports. Grâce à la chaleur de procédé à très haute température et à faible coût, nous avons la possibilité d'apporter une contribution significative à la résolution de la crise climatique. »

(REGARDERla vidéo explicative ci-dessous)

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