Les derniers «arbres dinosaures» connus au monde ont été sauvés des feux de brousse australiens grâce à des pompiers déterminés

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Les écologistes célèbrent le succès d’une mission visant à sauver les derniers «dinosaures» du monde de l’Australie feux de brousse .

On pensait que l'ancien pin de Wollemi était éteint jusqu'à ce qu'un petit groupe d'arbres préhistoriques ait été découvert dans les montagnes à environ 200 km au nord-ouest de Sydney en 1996.


Les archives fossiles montrent que les pins existaient déjà il y a 200 millions d'années - et comme ces 200 arbres sont les seuls pins Wollemi connus à l'état sauvage, leur emplacement est resté un secret bien gardé afin d'assurer leur protection.

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Lorsque les législateurs australiens ont appris que les feux de brousse - qui sévissent dans la Nouvelle-Galles du Sud depuis septembre - se rapprochaient du bosquet de Wollemi, une équipe de pompiers spécialisés a été transportée par avion sur les lieux.

«Ces pins ont survécu aux dinosaures, alors quand nous avons vu le feu approcher, nous avons réalisé que nous devions faire tout ce que nous pouvions pour les sauver», a déclaré le ministre de l'Environnement de la Nouvelle-Galles du Sud, Matt Kean.


Juste une semaine avant que les incendies ne frappent les forêts environnantes, les pompiers ont aspergé les arbres de produit ignifuge et ont installé un système d'irrigation pour maintenir la zone humide. Au fur et à mesure que le feu se rapprochait, des avions-citernes ont déversé de l'eau autour du périmètre du bosquet et ont tenu les flammes à distance.

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Bien que quelques-uns des dinosaures aient été légèrement brûlés par l'incendie, les mesures de sécurité ont réussi à protéger le bosquet - et les incendies environnants auraient été maîtrisés plus tôt cette semaine.

Richard Kingsford, directeur du Center for Ecosystem Science à l'Université de NSW, a salué le succès de la lutte contre les incendies Le Sydney Morning Herald : «C'est une espèce si remarquable en termes d'écologie et d'évolution… et que l'on ne trouve qu'en Australie.»

'C'est quelque chose comme l'Opéra du monde naturel', a-t-il ajouté. «La perdre aurait ajouté à la catastrophe que nous avons vue ailleurs.»

(REGARDEZla couverture de l'AFP ci-dessous) -Photo de l'agence de presse AFP


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